Запах ржавчины

Что меня удивляло на западе и юго-западе США, так это повсеместная чистота, сплошные дворцы и виллы, тропическая зелень, пляжи, туризм и полное отсутствие главного - труб, заводов и грязи. Как-будто они кроме отдыха и шоппинга больше ничем не занимаются! А как может такая большая и населенная страна жить без производства? Всё в Китай перенесли? Ну уж нет! Показывайте правду!

И вот свершилось. Штат Луизиана. Новый Орлеан.

Когда я ехал сюда в голове вертелись образы какого-то красивого французского города-музея, который немного потрепало несколько лет назад ураганом Катрина. Но картина оказалась намного многогранней.

Рано утром над городом стоит плотный туман, настолько плотный, что видно только контуры зданий и солнечный свет с трудом пробивается сквозь него. Причем он заполняет только часть города и переходя улицу можно оказаться в районе уже без тумана. Вернувшись на соседнюю улицу, опять оказываешься в тумане. С восходом солнца туман развеивается и перед нами широкие улицы, по центру которых неспешно ходят старинные деревянные трясущиеся трамвайчики (ходят круглосуточно!), а по сторонам стоят большие особняки в французском стиле. Я бы сказал, что это дворцы, а не дома, если сравнить их с домами в других исторических городах страны - Саванна, Чарльстон или Св.Августин. Видимо французские экспаты-плантаторы поселявшиеся здесь нагребали дохода побольше своих восточных соседей.

Но город не ограничивается красивыми зданиями, коих здесь тысячи или активной ночной жизнью, когда тысячи туристов высыпают на улицу Бурбон в историческом французском квартале и льются реки дешевого алкоголя (и видимо бурбона) и клубы сигаретного дыма, джаз и другие черные мотивы, а пьяные туристки трясут своими обнаженными искусственными и страшными грудями, чтобы получить бусы от восторженных зрителей с соседнего балкона.

Город стоит на известной и великой для американцев реке Миссисипи - одной из длиннейших рек в мире, которая соединяет север и юг страны, чуть ли не от Канады и до Мексиканского залива. Во времена развития пароходства вплоть до начала XX века река была важнейшим каналом транспортировки грузов в и из центра страны. И осталась таковой!

Беспрерывным потоком из Мексиканского залива проходят вверх по течению огромные грузовые суда, баржи, сухогрузы и другие суда. Какие-то встают чуть дальше по берегу, другие уходят намного выше и встают в многочисленных портах.

Соседний берег реки от Нового Орлеана - сплошная промышленная и транспортная зона. Причалы, склады, ремонтные цеха, железнодорожные пути и ангары, электростанции, груз насыпные предприятия, трубы из которых вырываются языки пламени и дым. После запаха еды, сладостей, ароматических масел и мыла, которым местные активно себя натирают (такой противный натуральный запах, который я не могу терпеть), здесь ветер приносит ароматы ржавчины, солярки, машин, болота и сырых цепей, а каждые минут пять на весь город и окрестности разносится гудок грузового локомотива (вот зачем?!).Такой же, как в каком-нибудь советском городе-заводе, где по гудку идут (или не идут) на работу.

Вообще весь город пересекают многочисленные и бесконечные железнодорожные пути, идущие как вдоль реки так, что в Новом Орлеане просто отсутствует понятие прогулочная набережная, так и в жилых районах, зачастую прерывая дороги. Едешь себе на велосипеде и вдруг дорога заканчивается тупиком. Дальше ж/д пути и ни моста, ни тропинки через них. Это нормально. Один раз пришлось перелазить через ж/д состав с велосипедом, так как другого пути из северной части города в южную не было. Даже Google давал рекомендации пролезть через ж/д пути (напрямик), чем ехать по окружной дороге.

В Новом Орлеане я увидел самые плохие городские дороги, если сравнить с другими американскими городами. Прямо в городе асфальт разбит и вспучен, встречаются ямы в земле, что немыслимо для других городов. Это и понятно, последствия Катрины были ужасны, город был под водой. В жилых районах много ветхих покосившихся домов, на каких-то из них висят таблички "продается" уже выцветшие от времени и отсутствия покупателей. Многие новые строящиеся дома возводят теперь на мощных высоких бетонных опорах, а город по всему периметру реку (!!!) окружен высокой насыпной дамбой высотой 4-5 метров на которой сделали бесконечную велодорожку (что приятно).

Погода в этих местах довольна мерзкая. Несколько раз в день идет мелкий дождь, влажность 96%, душно, а небо преимущественно в серых низких облаках. Закаты красивы, но с темнотой оживает мошкара с болот и начинает лезть в глаза и кусать ноги. Раз в несколько лет проходят мощные ураганы, принося массовые разрушения. После Катрины половина местных решила съехать.

Но даже в этих условиях природа берет свое. На линиях электропередач чирикают стаи зеленых попугаев, а на сгнивших бревнах причала высматривают рыбу белые пеликаны.

 

Источник: Стратегия Путешествий