Во власти чая - Шри-Ланка

Вечерело. Я только приехал в Еллу и был измотан, зол и голоден. Довольно быстро найдя себе жилье, я невкусно и дорого поужинал в каком-то туристическом кафе, сдал вещи в стирку и отправился осмотреться. С собой я взял только фонарь, камеру и телефон, который через пару минут выключился.

Элла - деревня одной улицы в горах. Облюбованная европейскими туристами за прохладный климат, чайные плантации и интересные места вокруг, она обеспечила деревне развитие. Кафе, бары, аюрведические и массажные салоны, тук-туки с завышенными ценами, праздничные гирлянды по периметру зданий, создающие в темноте атмосферу сказки и этакого местного "куршевельчика", выросли по обоим сторонам дороги.

Узнав, куда идти, чтобы посмотреть закат, я пошагал на ближайший холм, который назвали "мини-Пик Адама". В нескольких десятках километрах от сюда находится настоящий "Пик Адама", на котором по преданиям Адам спустился на Землю (красивое выражение, которое как обычно никакими фактами не подтверждено...).

Дорога на холм вилась по чайным плантациям и была вымощена сбоку глиняным кирпичом. С края этого обрамления свисали толстые и длинные корни чайных деревьев. Раньше я думал, что чайное дерево это вроде как куст, но сейчас я увидел, что это настоящее мощное дерево, только низкое. Как бансай. Толстый крепкий ствол и мощная корневая система. Возможно, что рост деревьев в высоту ограничивает постоянное обдирание верхних самых зеленых листочков собирателями чая и дерево уходит в ширину и в корни.

Я сделал несколько глубоких вдохов в надежде почувствовать аромат чая, но ничего не уловил. Обычный "фоновый" запах деревьев и травы. Это сильно отличалось от того, что было на кофейных плантациях на Сумбаве, где в воздухе стоял терпкий одурманивающий аромат кофе.

По пути наверх мне периодически встречались спускающиеся парочки "европейских" туристов, которые уже посмотрели закат и возвращались в свои отели. У самого холма обычная дорога закончилась и начались бетонные ступеньки ведущие наверх. Слева подбежали две рыжие собаки и попросились меня сопровождать. Я дал добро и два новых друга пустились впереди, показывая мне дорогу. Одна из собак бежала на трех лапах, поджимая поврежденную. За ней бежал ее мохнатый парень. Они убегали вперед и каждый раз останавливались, ожидая меня и как будто ожидая команды бежать дальше. На одном из поворотов я почувствовал запах камфарного дерева и остановился. "Хороший нюх!" - одобрительно кивнула собака - "Мы тоже почувствовали!".

Почти наверху я встретил спускающуюся девушку, которую видел днем ранее на побережье. Из Израиля. Она меня не узнала и прошла было мимо, но я напомнил ей, что вспомнил ее на серф споте. "Тебе уже недалеко идти до вершины", сказала она.

Я поднялся на холм в сумерках. Я был один с двумя собаками, которые привычно уселись на свои места на краю поляны и показали мне мордами куда нужно смотреть. Перед нами открывалась красивая панорама уходящего в ночь горного массива и ущелий, уходящих вниз к океану. Прямо напротив возвышалась какая-то острая гора, которую я по ошибке принял за Пик Адама. Солнца уже не было видно и только красный градиент заката контрастировал с надвигающейся темнотой звездного неба. Луна во второй четверти светила, как и в моих родных широтах "сбоку", но не как в южном полушарии "снизу вверх", как будто улыбаясь постоянно. Именно поэтому, на многих флагах и гербах государств мы видим "улыбающийся" месяц, а у остальных "боковой".

Внизу мигали огоньками местные деревни, разносились звуки буддийских молитв, а по склону соседней горы тянулась серпантином узкая дорога и фары едущих моторикш, автобусов и грузовиков освещали темноту. Надо заметить, что интонация и стиль буддийских молитв ничем не отличался от мусульманских, которые я слышал за тысячи километров отсюда на удаленных островах Индонезии или католических в других странах. Воистину, все они произошли от одного и говорят об одном и том же, но сотнями разных способов.

Воздух наполнился прохладой, звуками насекомых и запахами трав. Усталость и плохое настроение улетучились, и я порадовался, что принял правильно решение приехать сюда. "Хорошее место, чтобы просто уснуть здесь в палатке. Может и попробую"-подумал я. Собаки уже улеглись, вырыв в земле небольшие ямы. Я включил фонарь и начал спускаться вниз. Собаки следовали за мной. Внизу меня ждал домашний ужин...

День второй.

Я постарался встать пораньше. И хоть будильник начал бренчать уже с 6.30 я не поднялся до 7. Одел кроссовки и решил устроить пробежку и на вчерашний холм, осмотреть окрестности в солнечном свете.

На ступеньках меня уже ждали мои рыжие друзья. Похоже они питаются исключительно потоками астральной энергии и ничего не едят и даже не пьют, а все время бегают на холм и обратно, исключительно из какого-то интереса. Хромая лизнула мне коленку. В слюне собак содержится йод.

Наверху я устроил разминку и растяжку. С трудом отжался 55 раз. Все-таки серфинг без бега расслабляет, а на местном побережье для бега не было условий - пустыня рыхлого песка и редкие деревья не создавали тени и было очень жарко уже с 9 утра. Или бег или серфинг. Аругам бэй напомнил мне тогда скучный Египет, типа Дахаба. А здесь все по-другому. И атмосфера, и люди поспокойней.

Наконец-то я нашел прекрасные условия и для спорта, и для комфортного пребывания. Горный климат, в меру прохладный и солнечный, сочная зелень чайных плантаций и свежий ветерок. Отсутствие моря меня не смущает. Все-таки без моря какое-то время прожить можно, а вот без гор, джунглей и прохлады сложнее. Решил, что нужно довести число отжиманий до 100 в скором времени и избегаю и исхожу здесь все окрестности.

Слева вдали, на соседней горе, увидел высокий водопад - искупаюсь после обеда. Спускаясь вниз с холма, забежал на чайную фабрику. Полистал журнал гостей и не нашел соотечественников. Я был первый гость сегодня и мне устроили персональную экскурсию.

Фабрика производит только зеленый чай и это единственная такая фабрика в округе, так все остальные занимаются только черным. На фабрике работает всего 16 человек рабочих и офисного персонала - здании и 4000 человек рабочих в поле. Женщин с корзинами, которые весь день собирают верхние листочки в корзины, затем ссыпают листья в тряпичные мешки и трижды в день сдают на фабрику по ведомости "утро-день-вечер-вес-подпись". За один заход удается собрать 2-3 кг, т.е. 6-9 кг в день и получить за это 40*3=120 рупий = 30 рублей в день. Это цифра, которую мне назвала сборщица чая. Как-то маловато. Нужно уточнить. При этом фабрика получает в день 9 тонн листьев и производит из них 6 тонн чая.

Процесс производства зеленого чая довольно прост и как сказали, проще, чем черного. И теперь я могу отличить зеленый чай высокого качества от дешевки. К слову, в магазинах часто продают чай довольно низкого качества. Производство включает первичную сушку листьев в печке, которую топят обычными дровами при 60 градусах в течении нескольких минут, отжим, вторичную сушку при 70 при более длительном времени, третью сушку при 120 в течении 16 часов в более современной - центрифужной печи, просеивание через сита четырех размеров с тем, чтобы отделить крупные чайные листья "высокого сорта" от более мелких и низкого качества, а так же от чайных веточек, опять просеивания, еще просеивания, "полировку", при которой уже скрученные листья высокого качества просто крутят в барабане и от трения друг о друга они становятся "бархатными" и вроде как получают новый оттенок вкуса.

Оказывается, что на чай в пакетиках идут 2 самых низких сорта чая - вся эта пыль и труха, которая остается после просевки более крупных листьев. Всегда. К тому же в эту пыль добавляют усилители вкуса, чтобы добиться более терпкого вкуса, который она сама достичь не может. Менеджер фабрики рекомендовал мне больше не пить пакетированный чай. Ок, не буду.

На финальном этапе готовый чай рассыпают в мешки по 100 кг, ставят сортность и отправляют в Японию, Англию, столицу острова и другим получателям. В дальнейшем на эти мешки наносят уже новые метки - Lipton, Dilmah, Japan Tea и т.п., которые мы покупаем в маленьких красочных упаковках втридорога в магазинах. Так же как кофе с плантаций острова Сумбава за три копейки становится Nescafe или "Bali coffe".

Итак, качественный зеленый чай (про черный пока не знаю) должен состоять только из отдельных скрученных в спираль крупного размера листьев зеленовато-серого оттенка. Никаких других вкраплений типа палочек, прямых листьев или листьев меньшего размера не допускается. Это высший сорт. Здесь 250 грамм стоит 250 рупий = 62 руб.

Такие же листья, но меньшего размера дают первый сорт. В чашку надо положить 2-3 грамма чая и заваривать только 1 раз. Так пьют на Цейлоне. Я знаю, что в Китае пьют иначе и заваривают до 6 раз, а первые заварки вообще выливают как пригодные. Разные традиции.

Возвращаясь, пошел по чайному полю и неожиданно заметил лежащий на дороге крупный белый камень. Присмотревшись, понял, что это череп. Видимо женщина-сборщица чая умерла прямо на рабочем месте, так самоотверженно собирая самые верхние свежие листочки. Вспоминайте о ней, когда попиваете очередную кружку своего "Lipton" или "Japan tea"....

День третий.

Продолжаю гулять по плантациям чая. Есть плантации, где деревья растут довольно редко и между ними достаточные расстояния, есть такие, где заросли сплошные и протиснуться, не зацепившись не получается. Именно в таких я сегодня и наблюдал группу сборщиц. Как мы все знаем, для чая отрываются "самые молодые верхние листочки...". Я тоже так думал, поэтому специально пристально наблюдал за работницами. Они действительно рвут верхние листья, но не столько самые молодые, сколько достаточного размера. Если бы меня до этого попросили сорвать "самые молоды и зеленые", то я бы срывал маленькие листики ярко-зеленого нежного цвета. Эти же рвут достаточно крупные листья, которые уже набрали цвет и скоро начали бы темнеть.

Помимо этого, они вырывают попадающиеся под руку "сорняки" и тем самым очищают плантацию от несвойственных растений. Поэтому, когда смотришь на заросли чая, кажется, какие они идеальные выросли (сами по себе).

В тени дерева заметил, что чайные деревья оказывается еще и цветут! Белы маленькие цветки, как у шиповника, с приятным легким ароматом. Цвело только пара деревьев рядом.

Я продолжил изучать "чайную экономику", так как вообще люблю производство и мне интересны вопросы исходной себестоимости товаров, которые мы затем покупаем готовыми в магазинах. Речь пока идет только о зеленом чае...

После нескольких уточнений, хотя понятие "точное" применительно к местным довольно условно, один говорит 7, другой 15, а третий кивает головой на оба варианта, получил такую статистику:

Итак, сборщица чая работает 4 часа в день, собирает по разным оценкам 6-9 кг листьев, по другим оценкам 15 или даже 25 кг. Возьмем среднее в 12 кг / день. По каким-то гуманным местным нормам труда она может работать только 10 дней в месяце. Значит она сдаст за месяц 12*10=120 кг.

За свою работу сборщица получает 600 рупий в месяц, по другим оценкам 900-1000 рупий /мес. Возьмем жадного директора, который платит зарплату в размере 800 рупий / мес. Соответственно, закупочная стоимость чайных листьев у сборщицы составляет 800/120=6,67 рупий/кг (=1,67 руб/кг).

Далее, на фабрике, из 1 кг листьев производят 0,66 кг готового чая (50% веса теряется в процессе сушки).

После, 1 кг упакованного чая продается за 1000 рупий/кг (= 250 руб / кг). В пересчете на "сырые листья" это 1000 рупий / 1,5 кг.

Таким образом маржинальность (норма прибыли) чайной фабрики составляет 1000/6,67*1,5=10000%. Я не ошибся в расчетах?

Кто хочет заняться бизнесом с нормой прибыли 10000%? Небось сидите на своих 15% маржи и ждете годовой бонус, чтобы поехать в Геленджик? ;-)

День четвертый.

Перебрался дальше в горы. В местную "маленькую Англию".

Здесь еще больше чайных плантаций. И это черный чай...

Хотя с виду никаких отличий в деревьях нет. И на вкус тоже. Я периодически пробую мелкие зеленые листики. Они на вкус приятные, а вот крупные очень горькие.

В этом районе свежее. Среднегодовая температура +15С, что очень хорошо для чая. Высота 1900 метров. Годовой объем осадков 2,5 метра. Местные под вечер надевают куртки, шапки, шарфы, и даже что-то напоминающее дубленки с воротниками. Я хожу в шортах и мне хорошо. Вот район в котором можно прекрасно жить и отдыхать. Сосновые леса и чайные плантации, свежий воздух, ветерок, солнечно и при этом не жарко. Иногда идут дожди, но я пока не застал.

Пока добирался на поезде, проехали кучу водопадов, обрыв "Конец света", на который завтра полезу и кучу эпических видов с плато на долины.

Заехал теперь уже на фабрику черного чая. Старинную. Открыта в 1885 году и с тех пор так и работает исправно. Некоторые машины заменили на современные, но основной процесс производства не изменился с тем пор.

Надо заметить, что производство черного чая сложнее зеленого. Здесь есть промежуточные этапы и машины, которые в первом случае не применяются вообще. И сортов черного чая больше. Что-то вроде 12..., а не 4-х зеленых.

Естественно, я поинтересовался об экономической составляющей бизнеса. И так как попал сразу на менеджеров среднего звена, они мне поведали правдивую статистику:

Сборщица черного чая работает по 8 часов в день при 24 днях в неделю. Иногда случается 20-22 дня, если есть праздники и т.п.

За день она собирает в среднем 14 кг листьев и получает за это 550 рупий в день, что равно 13200 рупий/мес или 3300 рублей или ...$100. Таким образом, фабрика получает чайные листья по 550 рупий/14кг, что равно 39,3 рупии/кг (9,82 руб). Но на производство 1 к г чая требуется 4 кг листьев, поэтому фактически фабрика платит по 157,3 рупии / итоговый кг (39,3 руб).

После производства чая, он выходит с фабрики брокерам в Коломбо в мешках по 50 кг и продается на аукционном чайном рынке по средней цене в 500 рупий/кг (125 руб).

Далее его покупают пищевые компании типа Lipton, Unilever и т.п., фасуют, добавляют ароматизаторы и продают в розницу. Я проверил цены в местных розничных магазинах. Цена местного чая в пересчете на грамм почти у всех брендов одинакова и составляет 1 рупия / грамм, что равно 1000 рупий / кг (250 руб).

Вот так чайный лист стоимостью 39,3 руб/кг превращается в черный чай стоимостью 125 руб/кг на аукционах и 250 руб/кг. в рознице. Удорожание составляет 3Х раз в процессе производства и 2Х в процессе вывода с оптового на массовый рынок соответственно. Или 6,4Х...

Уф...

День пятый.

Ушел гулять по чайным плантациям. Опять и снова. Там можно гулять бесконечно. Стоит отдать должное Британцам. Везде, где они имели колонии стало красиво и хорошо. Сингапур, Гонконг, даже Шри-Ланка в горных регионах со своими чайными плантациями сильно отличается от "нечайных" местных городов. Да, под эти чайные плантации вырубили джунгли, но им это можно простить. Чайные деревья растут по сто лет и это очень красиво.

Я увидел, как строится ежедневный "полевой менеджмент" на плантациях. Женщины-сборщицы собирают листья, ссыпают их в мешки, таскают корзины на фабрику пешком и так весь день. Но кто-то же должен ими управлять? Они же глупые коровы в самом деле! Для этого есть бригадир. Я бы сказал: "Властелин сборщиц". У каждой бригады из 5-10 работниц свой Властелин. Это такой щупленький мужчинка с тонкими не накаченными ногами, обязательно в очень коротких шортах. Он сидит неподалёку на пеньке или рядом и ковыряется в зубах былинкой. Иногда он встает и в темпе подходит к одной из работниц, повелительным тоном говорит что-то вроде: "Там давай капай, тут не капай!" и пальцем показывает куда грести. Рабыня переходит на другое место, а Властелин грозным видом отслеживает выполнение. Когда корзины или мешки на спинах сборщиц наполняются, Властелин следит, чтобы каждая работница полила себе на голову не менее, чем по два мешка и потопала сдавать на фабрику. Он отмечает у себя ручкой в табличке сколько кг сделала каждая из подопечных.

Не легко быть менеджером, не то, что чай собирать. Понимаю мужиков!

Источник: Стратегия Путешествий