Улица глупостей

В 1829 году группа странников в поисках воды нашла в пустыне Невады, окруженной горами, подземный источник воды. Там они разбили лагерь, а потом и поселение, которое в 1905 году назвали городом Лас-Вегас. Город пережил разные исторические периоды и законодательные изменения штата и в результате стал мировым центром азартных игр.

Вся игровая индустрия города вертится вокруг отелей. Это огромные многоэтажные здания, зачастую со сложной архитектурой, в каждом из которых находится "якорное" казино, отель на многие сотни или даже несколько тысяч номеров, многочисленные рестораны и кафе, торговый центр с магазинами известных марок, бары и ночные клубы, легальные публичные дома и много еще чего.

Стоит отметить, что в Вегасе легализовано многое из того, что обычно повсеместно запрещено в Штатах. Здесь можно курить в общественных местах, пить на улице из стеклянной бутылки, ходить в полуобнаженном виде (если погода позволяет), продавать свое тело и принимать оплату за это по банковским карточкам (тарифы от 79$). Ночью на улице черные продавцы, проходя мимо как бы невзначай выдыхают тебе в лицо клуб дыма с очень характерным запахом и через зубы произносят "гаш, гаш" или "геро, геро" и суют тебе в руку пачку визиток с фото девушек непристойного содержания с телефонами и промо-тарифами.

Большинство отелей-казино находятся на одной улице, называемой "strip" (стрип), поэтому «игровой» Лас-Вегас — это город одной улицы, достаточно компактный - около 5 км в длину и шириной в "два казино". Постоянное население города около 600 тыс. чел. Это с виду очень напоминает Новый Арбат в Москве, только вытянутый в несколько раз в длину и в высоту, так как отели здесь намного выше. До местного аэропорта отсюда можно дойти буквально пешком. Все остальные районы города — это жилой фонд и инфраструктура для повседневной жизни местного населения, в которые туристы не заглядывают. Утром всю эту улицу можно пробежать трусцой за 25 минут.

Отели привлекают клиентов разнообразной архитектурой. Здесь есть и Нью-Йорк в миниатюре (Манхеттен), Париж с Эйфелевой башней, Рим с целыми улицами, замок Эскалибур, пирамида Хеопса, Венеция и др. Некоторые, типа MGM, выполнены в привычном стиле больших турецких пляжных "многоэтажек". Днем, под пялящим солнцем, вся эта совокупность "городов мира" не производит большого впечатления, так как понятно, что все это просто бетонный фэйк.

Город живет 24 часа в сутки и даже в 8 утра уже можно и поесть, и поиграть в казино, но вместе с тем, основная развлекательная активность приходится на темное время суток, когда опустошенные и изможденные за ночь игроки проснутся после обеда, а обычные туристы успеют вернутся в свои отели. Днем вам предлагаются автобусные и вертолетные экскурсии в Гранд Каньйон и дамбу Гувера, а после захода солнца разнообразные шоу типа цирка ДюСолей, фокусов в исполнении Дэвида Коперфильда, стриптиз-варьете, мюзиклов, уличных раздач купонов с бесплатными кредитами на игровые автоматы и скидок в рестораны, свето-музыкальные представления фонтанов, ряженых в костюмах героев комиксов и блокбастеров, уличных музыкантов и художников и т.п. И главное - посещения казино.

Как ни странно, город совсем недорогой. Отели, еда и выпивка стоят столько же или даже дешевле, чем в других обычных не туристических городах страны. Так, номер на 3-4 взрослых в отеле средней категории (2*-3*) обойдется в 60-70$ включая налог, пиво в барах казино (2$) дешевле, чем в рядовом супермаркете (3-4$). Похоже, что все устроено для того, чтобы не отвлекать вас от главного - основной поток ваших денег должен направляться на азартные игры.

Несмотря на архитектурные отличия зданий казино снаружи, после посещения нескольких из них появляется гнетущее чувство дежавю - по структуре, системно, они все одинаковы. Так, первый (нулевой) этаж неизменно занимает казино, которое довольно стандартно. Обычно это 80% игровых автоматов (типа "однорукий бандит") мигающих разноцветными лампочками, картинками и цифрами вашего будущего выигрыша. Сотни зевак сидят за такими автоматами и методично нажимают кнопку прокрутки барабана (механическая ручка "рука бандита" везде отключена и теперь автомат полностью работает на программном обеспечении с заранее запрограммированной вероятностью выигрыша, которая в штате Невада законодательно закреплена на уровне 75%. На таких автоматах казино всегда забирает себе 25% и возвращает оставшиеся 75%). Большинство из сидящих здесь это обычные туристы, которые просто приехали посмотреть на Лас-Вегас и решили попытать удачу на автоматах, так как это самый дешевый вид азартных игр. Ставки здесь начинаются с 1 цента и редко превышают 1-2$. Т.е. можно положить 1-2$ и часами сидеть и иногда выигрывая, медленно проигрывать, при этом ощущая себя "игроком". Иногда можно увидеть заснувших людей, которые продолжают нажимать кнопку, с уже закрытыми глазами. Остальное же пространство казино занято более "серьезными" играми - карточными столами, рулетками, комнатами покера, залами тотализаторов и VIP-залами, в которых играют крутые дяди. В казино все довольно формально. Дилеры за столом при появлении новых игроков почти всегда спрашивают ID (удостоверение личности), даже если вы усаты и бородаты и может позвать менеджера, который может забраковать ваш документ и запретить вам играть и вообще здесь находиться.

Если уж играть, то там, где существует понятие случайности и просчитываемой вероятности выигрыша. Это карточные игры и разнообразные "механические" рулетки. Например, вертикальная рулетка (колесо с трещоткой). В среднем одна игра длится 5 минут. Это время включая ставки и выдачу выигрышей. Минимальная ставка начинается с 1$, а максимальная 200$. "Игроки" предпочитают ставить по 3-5$ на черное или белое 20 и 40, ожидая таким образом увеличения ставки в 20х и 40х раз соответственно. Но вероятность выпадения 20 равна 4%, а 40 лишь 2%. Так один из игроков за столом за 20 минут просадил 20$, затем еще 20$, а потом докупил еще фишек на 20$, все время ставя на 20 и 40. И требуя, чтобы при замедлении барабана все кричали "40!", видимо повышая таким образом его шансы на выпадение этого номера. Но математику не перехитришь.

Классическая рулетка. Ставки начинаются с 4$-25$. Вы можете поставить только на цвет (черное или красное) и с вероятностью 50% получить двойной выигрыш от вашей ставки. Или же поставить на конкретное число определенного цвета и в случае выигрыша получить обратно в 35 раз больше. Вероятность этого очень низкая. Одна тётя за столом имела фишек на несколько тысяч долларов, а то и десятков и носила их в сумке. Она ставила каждую игру по паре сотен на определенные зоны. Минут через 15, уйдя в минус, встала и улыбнувшись пошла дальше.

Даже если вы полный реалист, скептик и не тешите себя никакими надеждами относительно азартных игр, но все же решили поиграть даже на пару десятков долларов и вам случается выигрывать, постепенно подступает чувство игровой лихорадки. Щеки краснеют, появляется азарт, начинает трястись коленка под столом, а потом и вторая. Рука сама тянется поставить на новые сектора и проигрыш воспринимается как нелепость, вызывая желание продолжить. Хорошим решением является выделить на вечер (или всё посещение Вегаса) бюджет, который вы легко и наверняка готовы расстаться. Положить его в карман, а все остальные деньги и карточки оставить в номере отеля. Так, даже проиграв все и имея желание продолжить вы не уйдете в глубокий минус и не останетесь без штанов и средств на обратный билет на Родину.

Пару лет назад в СМИ прошла статья, что Вегас испытывает кризис от снижения потока туристов и разрабатывает программу по привлечению визитеров непрофильными видами активностей (вертолеты, экстрим спорт и т.п.). Странно, но в городе продолжается строительство новых отелей и причем нескольких. Или это замороженный долгострой?

В городе очень мало черных, те немногие что есть, работают раздавая листовки или продавая траву и завлекая в ночные клубы. В казино не было ни одного черного дилера (персонал за столами). Но зато очень много туристов из Азии: корейцы, японцы и наверняка китайцы. Даже индусы мелькают. Неужели Макао не справляется с ролью азиатского Вегаса? Были замечены парочки русских мужчин, ритмично и целеустремленно передвигающихся между казино. Игроки. Работают.

Если только вы не заядлый игрок или профи, решивший обыграть казино или других игроков и приехавший в Вегас разбогатеть, вам достаточно 1-2 дня на его посещение. Днем можно съездить на автобусе в Гранд Каньон и плотину, а вечером, сходить на шоу и проиграть затем пару десятков долларов в казино, почувствовав игровую лихорадку. Без этого не ощутить дух Лас Вегаса - города одной улицы и ярких огней, развлечений, азарта и денег. Города глупостей.

Источник: Стратегия Путешествий