Неестественный отбор

Неестественный отбор

Я на практике узнал, что представляет из себя естественный отбор, как непросто живется морским черепахам и как человек вмешивается в дела природы.

Оказавшись на юге тихоокеанского побережья Никарагуа, на границе с Коста-Рикой, мне посчастливилось посетить заповедник Refugio da Vida Silvestre La Flor, известный в стране как пляж, куда морские черепахи возвращаются откладывать яйца. Они приплывают круглогодично, но на это время года (осень) как раз приходится пик их количества. Это не единственный черепаший пляж в стране, но именно здесь они появляются в огромных количествах. Особенно много здесь черепах вида Olive Ridley - 100-200 тысяч год. Это число отражает только посчитанных черепах, делающих кладки на данном пляже. Реальное число больше, так как на соседних пляжах они тоже появляются. Так же здесь фиксируют виды Leatherback (самая большая в мире черепаха длиной больше человека), Green turtle и Hawksbill.

В парке находится офис Министерства окружающей среды и природных ресурсов Никарагуа (MARENA) в составе которого несколько сотрудников по учету черепах, пара кухарок, а также несколько вооруженных военных для охраны черепах от собирателей яиц. Всего 18 человек. Здание уже обветшалое, водопровод давно сломан и воду носят в ведрах, кухня на улице в виде каменной печи, плакаты выцвели. Проект запущенный двадцать лет назад работает, но скорее по инерции.

 Пляж открыт для посещения туристами и располагается местами под кемпинг. Как и везде на тихоокеанском юге цены завышены (вот почему?) и входной билет на пляж для иностранных туристов стоит $7, а место под твою палатку 25$ в сутки (!!!). Мне это показалось дорого, так как обычно размещение в отелях страны обходится в $5-$6. Далее события развивались нестандартно. Познакомившись и разговорившись с местным сотрудником, я предложил ему свою помощь в учете черепах, а взамен место на ночлег в офисе парка и еду за их счет, так как в радиусе нескольких километров нет населенных пунктов и ничего не купить. Он был не против, его шеф тоже. Кто-то из сотрудников все же удивленно спросил его:

- "Так за входной-то билет будем с него брать? ($7)

- "Эээ... Так вроде будет помогать..." (Нет, не будем)

Так я получил "работу", место для сна, еду и возможность бесплатно наблюдать за черепахами в любое время дня и ночи. Удачно!

Работа переписчиков черепах не очень сложная. Нужно отсидеть шестичасовую смену с фонариком (если смена ночью) и таблицей учета, каждые пол часа переходя с одного края своего участка пляжа на другой и отмечая в таблице несколько статистических показателей по каждой черепахе (время начала кладки, время окончания, разрушила ли она чужую кладку и были ли там эмбрионы и т.д.). Когда черепах очень много они используют желтую краску, чтобы пометить панцирь уже зафиксированных черепах. Обычно переписчики сидят подвое под деревом разговаривают, слушают музыку, травят шутки или курят. Тоже касается и военных, которые особо не нагружены работой и периодически обходят пляж в поисках нарушителей, высвечивая их фонарями в темноте леса. Хотя большую часть времени они тихо сидят под деревьями и ничего не делают. Иногда они все же бегают и даже стреляют в воздух, когда на пляже появляются охотники за яйцами.

Яйцо и мясо черепах очень ценится на местном рынке. Это афродизиак. Одно яйцо стоит 25 кордоба ($2), а в кладке более ста яиц. Получается с одного гнезда черепахи собиратели получают до $200. Это больше среднемесячной зарплаты. Это хороший бизнес. Поэтому нередки случаи, когда такие собиратели вооружены и поэтому сотрудники парка их боятся. Так, если сотрудники заметят собирателей, то просто сообщают военным и тихо ждут, что произойдет дальше. Они не вступают с ними в контакт, так как не уполномочены, да и особо не жаждут. Как-то ночью мы дежурили на крайнем участке пляжа, и мой напарник решил не ходить до конца, так как боялся наткнутся на собирателей. Так же глубокой ночью, когда я уже возвращался ложиться спать, в лучах фонаря я увидел двоих собирателей крадущихся в глубину леса с пакетом в руках. Они не просто шли, а почему-то крались на четвереньках и как в японских фильмах ужасов зачем-то "покадрово". Мне на секунду стало не по себе, так как эта сцена выглядела мистически.

Черепахи начинают появляться на пляже преимущественно после захода солнца и в намного больших количествах ближе к полуночи и так до рассвета. Я думаю, что так они обеспечивают большую защиту себе и своей кладке от хищников, используют ночное небо для ориентирования, а также облегчают себе задачу по пребыванию на пляже в более сносных температурных условиях, так как днем очень жарко. Я наблюдал за десятками черепах и несмотря на то, что каждая из них выполняет одну и ту же стандартную программу откладывания яиц, каждая из них справляется с этой задачей с разной эффективностью. В то время как некоторые выбираются на берег довольно ритмично, "правильно" выбирают место, умело выкапывают яму и делают кладку, и так же быстро покидают пляж, с другими черепахами все обстоит не так хорошо. И здесь стоит упомянуть о естественном отборе, который я наблюдал воочию и, пожалуй, впервые так явно. Никакие учебники не объяснят его так, как наблюдение.

Морские черепахи проделывают титанический труд, чтобы вернутся на родной берег и сделать кладку. Один или два раза в год, ведомые биологическим инстинктом, они преодолевают тысячи километров вдоль побережья американского континента приплывая от берегов Чили или Аляски, где они кормятся и где спариваются, обратно на пляж La Flor в Никарагуа, где они много лет назад родились.

На пути они встречают множество опасностей, таких как хищники, а также рыболовные сети и винты моторных лодок или кораблей. В результате многие получают травмы и шрамы или вообще остаются без одной или двух конечностей (ласт), как правило задних. Но они продолжают плыть. К счастью, тяжелые раны у них заживают даже в воде. Они добираются к месту как правило уже измотанными и с непреодолимым желанием сделать кладку. Выбираясь на побережье, они преодолевают прибрежные волны и затем тридцать метров шаг за шагом продвигая свое тяжелое тело по песку. Учитывая, что вес каждой черепахи составляет до 25-40 килограмм, а их ласты не приспособлены для хождения по суше, это непростая задача. Некоторые делают это быстро и выбираются на песок за несколько минут, у других на это может уйти и полчаса.

В некоторых местах пляж имеет возвышающиеся края, размытые волнами, и поэтому не все черепахи могут выбраться на сухой песок. В таких случаях, а также тогда, когда откладывать больше нельзя, они начинают рыть песок под кладку прямо здесь, в неправильном месте и обрекая свое потомство на неминуемую гибель уже на следующее утро, когда придет прилив и вода размоет верхние слои песка.

В случае если черепаха имеет достаточно сил, здорова и имеет все конечности, она способна выбраться из воды, отползти на достаточное расстояние на сушу и, выбрав правильное место, сделать кладку. Процесс вырывания ямы под яйца требует участия обеих задних конечностей. Черепаха использует их поочередно отпуская каждую ласту все глубже вниз и вычерпывая пригоршню песка. Она заканчивает рыть, когда яма имеет глубину около сорока сантиметров и это длина максимально вытянутой и опущенной вниз задней ласты. Процесс выглядит очень отточенным (за миллионы лет эволюции черепах) и каждая из них продлевает абсолютно одинаковую работу. Может показаться, как-будто черепаха работает не задними, а передними ластами, так мастерски выполняется работа.

Откладывание яиц — это физически тяжелый процесс. Черепаха откладывает за раз более ста яиц и каждое из них дается ей с большим трудом. Она тяжело дышит, из глаз текут слезы (так как глаза пересохли от сухого воздуха поверхности и травмированы песком) и иногда может показаться, что она даже стонет. Видно, как она напрягается с каждым новым яйцом, появляющимся из яйцеклада.

Но в случае, если у черепахи нет одной или обеих задних ласт, она технически не способна вырыть яму и соответственно начать откладывание яиц. Как бы сильно она не старалась, сколько бы времени она ни потратила на эти попытки, она лишь затрагивает песок и передвигать его с места на место.

Стоит заметить, что черепахи действуют по очень стандартной программе, которая состоит из последовательных этапов: выйти из моря на мелководье, выползти на сухой песок, отползти как можно дальше и найти место для кладки, вырыть яму достаточной глубины и диаметра, отложить яйца, зарыть и утрамбовать панцирем кладку, уплыть в море. При этом следующий этап не может начаться пока она не закончит предыдущий. Это как программа стиральной машины, которая движется по кругу.

Естественный отбор - это бескомпромиссное и жестокое состязание видов между собой за выживание и воспроизводство, и между видами и окружающей среды. И это не просто правило "выживает сильнейший" как учат в школе. Я для себя увидел, что выживает скорее более "везучий". К примеру, многие из травмированных черепах были крупными и с виду очень сильными. Они преодолели огромное расстояние использую только три или даже две из четырех оставшихся конечностей и все же прибыли на место. Возможно многие из них являются носителями каких-то уникальных и редких для вида генов, возможно кто-то из них очень сообразителен в сравнении с другими и именно поэтому выбирался из сетей и выжил. Но что в результате? Теперь они практически не способны вырыть яму и отложить яйца. Ни их сила, ни их упорство им уже не помогут, так как требуются именно все конечности. Они тратят на процесс какое-то время, затем останавливаются и выполнив программу только наполовину возвращаются обратно в море.

Мне показалось, что морские черепахи, похоже, умеют отменять откладывание яиц. Так, в случае внешней опасности (мимо прошел человек), черепаха может прекратить рытье ямы и покинуть пляж, вернувшись в море. Тоже касается ее неспособности вырыть достаточную яму. Она возвращается в море и в следующую ночь опять выползает на пляж на тоже самое место и пытается сделать кладку опять. Я не знаю сколько максимум раз она делает попытки, сколько дней и ночей может терпеть, но когда она прекращает пробовать, то сбрасывает яйца прямо в море.

Далее естественный отбор продолжается для тех, кто все же успешно отложил яйца. Особенность пляжа La Flor заключается в его относительно небольшом размере. В длину пляж около километра и в ширину (полоса песка до леса) всего 28 метров. И при этом на него ежегодно приплывают отложить яйца 100-200 тысяч черепах. В разные ночи это число от нескольких десятков до нескольких тысяч черепах. На вылупление потомства требуется 45 дней. Соответственно еще вчера отложенные в песок яйца должны пролежать там нетронутыми полтора месяца. Но все новые и новые прибывающие черепахи зачастую откладывают яйца на тех же самых местах, что и черепахи за час до них. Очень часто черепаха, выкапывая свою яму разрушает предыдущую кладку и вместе с песком выбрасывают чужие яйца на поверхность.

На утро пляж похож на коллективное кладбище и пиршество для местных стервятников и других хищных птиц, собак и крабов. Скорлупа от тысяч разбитых или съеденных яиц валяется по поверхности.

Это очередная волна естественного отбора. И здесь не важно какой сильной была черепаха, как правильно она расположила гнездо, какие гены она передала в яйцах потомству, важнее повезло ей или нет, было разрушено ее гнездо другими черепахами или нет. Это просто случайность.

Тем яйцам, которым все же повезло остаться нетронутыми в течение полутора месяцев предстоит еще долгий путь выживания. Маленькие черепашки должны вылупится желательно ночью и проползти по песку эти тридцать метров пляжа к воде, преодолеть прибрежные волны и попасть в открытое море. Если они вылупятся днем, то будут немедленно растащены и съедены караулящими повсюду птицами и хищниками, а также рыбой, патрулирующей прибрежные воды. Мало шансов на выживание днем.

Но и на этом отбор не заканчивается. Черепахи должны прожить двадцать пять лет (они живут до ста лет) и после этого возраста забеременеть у берегов Чили или Аляски и проделав путь в много тысяч километров, избегая рыболовных сетей, винтов моторных лодок и хищников, вернуться на свой родной пляж в Никарагуа, где попытаться отложить яйца.

Так работает естественный отбор на примере одного вида морских черепах. Природа оставляет не столько тех, кто сильнее и быстрее, но в большей степени тех, кто был самым осторожным и кому повезло не попасть в беду и избежать ошибок в течение двадцати пяти лет жизни в океане (!!!) и только потом черепахе дается шанс на воспроизводство, успех которого совсем не определен заранее. После такого примера даже сложно привести сравнение, что в человеческой жизни является сложным. Видим ли мы настоящие трудности?

К счастью и живые существа приспосабливаются к этому суровому соревнованию. Черепахи откладывают за раз более ста яиц. Эти яйца имеют мягкую оболочку и выдерживают некоторые деформации и поэтому не ломаются, если кладка разрушена. Они откладывают яйца один или два раза в год и так много десятков лет, что повышает шансы на выживание хотя-бы отдельных потомков.

Человек тоже добавляет сложностей к естественному отбору зачастую только усложняя его. Вот, например, каково влияние переписчиков морских черепах в парке La Flor. С одной стороны роль сотрудников состоит в учете черепах, а также в сохранении неправильно расположенных кладок. Яйца оттуда переносятся в мешки с песком и после вылупления черепашек их отпускают ночью в море. Так же военный патруль охраняют территорию пляжа от охотников за яйцами. Это кажется положительным влиянием.

С другой стороны, персонал офиса и сами не брезгуют периодически полакомиться яйцами черепах (!!!) Только об этом никто не говорит и в статистике не отражается. Так, нередки случаи, что, наблюдая за очередной черепахой, уже откладывающей яйца, они подрывают кладку и достают одно или несколько яиц для себя.

- "Будешь яйцо? - говорит мне Хосе - штатный сотрудник парка и мой напарник по ночной смене, блестя глазами. "Это афродизиак и много полезных витаминов. Завтра побежишь искать девушку. На вот, только это секрет!" - и протягивает мне еще теплое круглое яйцо.

После некоторых раздумий ("Как же так?!", " Да как ты вообще смеешь об этом думать?!") я немного надорвал внешнюю мягкую оболочку яйца и быстро высосал содержимое. На вкус это очень нежный и вязкий желток. Как-будто рассасываешь сливочное масло высшего сорта с легким сладким послевкусием. Я не почувствовал какого-то специфического эффекта от съеденного, ни в эту ночь, ни на следующий день.

- "Бывают ночи, когда я могу съесть до десяти яиц" - продолжал мой напарник. "А вон та парочка (парень и девушка, переписывающие черепах на соседнем участке) тоже лопают. А потом того ... Ну, сам понимаешь". Непыльная работенка есть афродизиаки бесплатно.

В ту ночь, я несколько раз вмешался в дела природы и попытался исправить явные ошибки нескольких черепах. Я нескольких случаях я вернул обратно выброшенные на поверхность яйца, когда другая черепаха рыла новую яму на месте предыдущей. В ряде случаев черепахи пугались и прекращая процесс уползали обратно в море. Помог ли я им таким образом?

- "Мы обычно так не поступаем." - говорит мне напарник. "Это обычное дело, что черепахи нарушают кладки других черепах. Так же я каждый день вижу "сумасшедших" черепах, которые не доползают до сухого песка и начинают откладывать в воде. Эти яйца обречены." - продолжал он.

Переписчики черепах в процессе хождения по пляжу от одной черепахи к другой невольно пугают некоторых и те спешно покидают даже уже подготовленные к кладке ямы. Какие-то кладки люди спасают, но делают это не систематически и выборочно. Так, сейчас на территории офиса стоит тридцать мешков с песком в которые помещены кладки с черепашьими яйцами.

"А почему не спасаете остальные кладки?" - спросил я в ночь моего дежурства.

"А у нас больше мешков нет." - просто ответил напарник.

Сегодня ночью я заметил двух черепах на своем участке, каждая из которых долго пыталась вырыть яму под кладку. Я присмотрелся и царапины от винтов на панцире одной показались мне знакомы. Просмотрел тут же свои фотографии за предыдущий день и оказалось, что обе эти черепахи уже пытались отложить яйца вчера ночью на этом же самом месте. Но не смогли. У одной нет левой задней ласты, а другая вообще без задних конечностей, только хвост. Но они все же копошились в песке, пытаясь вновь и вновь.

Я ощутил приступ человеческой жалости и в нарушение естественного отбора и местных правил я решил им помочь. Первая черепаха начала рыть прямо у воды, и она была большая и сдвинуть ее было нереально. Она была уже холодная, мордой вообще не пошевелила даже когда я ее похлопал. И я подумал, что видимо она умирает. Я подрыл рукой под черепахой яму нужно глубины. Она все же пыталась еще рыть остатком ласты в воздухе, последовательно выполняя свою программу. Начинался прилив и волны подходили все ближе. Несколько раз вода залила мою яму, и черепаха оказалась наполовину под водой и даже немного провалилась вниз так как песок под ней стал мягче. Я подумал, что затея моя провалилась. Но вода ушла в песок и яма стала пустой опять. Спустя пятнадцать минут моего колдовства, когда мне даже пришлось подергать ее за яйцеклад, черепаха начала откладывать яйца. Я спешно вырыл у края леса другую яму и стал переносить яйца туда. Когда черепаха закончила, я заполнил уже пустую яму под ней песком, освободив ее от этого невыполнимого этапа и она тут же начала его утрамбовывать панцирем. Я заметил, что ей немного полегчало так как она стала более активна. Потом я помог ей выбраться из сырого песка и направил к морю. Она поковыляла и медленно растворилась в волнах.

Ту же самую процедуру я проделал со второй черепахой, которые была размером поменьше, видимо моложе, но вообще без задних ласт. Я так же перенес затем яйца в более безопасное место и тщательно замаскировал кладку от хищников. Уф! На часах уже было 4 утра, и я решил заканчивать, так как черепахи все прибывали и прибывали и не было им конца. Сообщив напарнику, который наблюдал за моим "сизифовым трудом" сидя под деревом, что я хочу спать и ухожу, я пошел по пляжу в сторону офиса. К сожалению, пока я шел, я спугнул несколько здоровых черепах, которые уже вот-вот уже начинали откладывать яйца, и они спешно вернулись обратно в море. Вот досада. Помог одним, испугал других.

Утром я встал не выспавшийся и с каким-то странным ощущением нереальности всего случившегося. Как-будто приснилось. Я был и рад и озадачен тому, что сделал, наверное, что-то полезное персонально для этих двух страдалиц, но вместе с тем наверняка бессмысленное в масштабах их огромного количества. А может я вообще повлиял на весь вид в масштабах будущего? Есть такая теория "эффект бабочки"...

А в голове остаются вопросы:

  • Чем на самом деле занимается человек помогая дикой природе? Мы занимаемся ее спасением или мы делаем вид, что спасаем, проделывая то, что нам кажется правильным и важным?
  • Какова реальная эффективность природоохранных организаций в их повседневной деятельности?

Для меня ответы пока не очевидны, но я рад, что увидел, как работает природа и похоже облегчил муки двум черепахам-инвалидам. Возможно, они нормально отложили яйца последний раз в их жизни.

Источник: Стратегия Путешествий