Как поехать на Галапагосы и что нужно знать

Как поехать на Галапагосы и что нужно знать

Я съездил на Галапагосы в октябре 2015 г. в рамках моего путешествия по Латинской Америке, изучил там всё, что хотел и написал эту статью, чтобы показать объективную обстановку на островах.

Большинству людей Галапагосы (Galapagos islands) представляются последним островком нетронутой жизни, местом где великий Дарвин сформулировал теорию эволюцию жизни на Земле, неким райским местечком, где как говорят рекламные буклеты «животные не боятся людей», чем-то очень далеким и недостижимым, что доступно наблюдать только на экране телевизора в программах о путешествиях. В таких представлениях есть как правда, так и заблуждения. Я съездил на Галапагосы в октябре 2015 г. в рамках моего путешествия по Латинской Америке, изучил там всё, что хотел и написал эту статью, чтобы показать объективную обстановку на островах. Возможно кому-то это поможет организовать поездку более эффективно, а кто-то и вовсе откажется от путешествия по логическим соображениям.

Транспорт

Путешествуя по Американскому континенту с севера на юг я регулярно встречал людей, которые ехали в обратном направлении и уже посетили Эквадор. Среди них были и те, кто смог посетить Галапагосские острова. Общим было то, что данная поездка для каждого оказалась дорогой. Обычно люди описывали свои впечатления так: «Красиво, много животных, но... (глаза грустно опускаются в землю) дорого». И далее шла примерная оценка потраченных денег на поездку. В среднем это была тысяча долларов США на человека за поездку длиной всего в 4-5 дней. У кого-то даже больше. А это между прочим бюджет двух-трех месячного путешествия по Эквадору!

Местные туристические компании продают туры на Галапагосы продолжительностью до недели или до двух недель и самая низкая цена за пакет всё включено составляет от 700 долларов для граждан Эквадора и от 1000 долларов для иностранцев. Да, Эквадор как и многие страны Латинской Америки делает разницу между «местными» и «иностранцами» и цены на авиабилеты, а так же на входные билеты в национальные парки для эквадорцев ровно в два раза ниже, чем для иностранцев. Так, билет на коммерческие авиалинии на Галапагосы для эквадорцев обойдется минимум в 200 долларов туда-обратно (время в пути всего 2 часа), а эти же самые билеты на эти же самые рейсы и даты для иностранцев автоматически в два раза дороже — 400-500 долларов, а это значит более половины всего бюджета поездки. Билеты продаются по паспорту и поэтому купить «эквадорский» билет иностранцу не получится. Я называю это расизмом. Когда твоя национальность определяет цену услуги это чистой воды расизм. А когда я встречаю расизм я с ним не согласен и всегда ищу обходные пути. Поэтому я сразу для себя решил, что я не поеду «как все», не буду покупать билеты на коммерческие авиалинии, а буду искать другие способы попасть на острова. И у меня получилось это сделать!

В настоящий момент существует всего два пути приехать на Галапагосские острова — по воздуху на коммерческих авиалиниях и по морю, но только на своей личной яхте. Морское пассажирское сообщение на грузовых кораблях, которые регулярно доставляют на острова технику, строительные материалы и продукты питания было не так давно отменено в связи с несколькими авариями кораблей на подходе к островам. Так один из кораблей сел на рифы, что привело к разливу дизельного топлива у берегов одного из самых популярных островов Санта-Круз (Santa Cruz) и причиной политического скандала. Тогда было принято правительственно решение об отмене пассажирских перевозок грузовыми кораблями. А так как расстояние до островов около 1000 километров и это открытый, порой бушующий океан, то пассажирского сообщения небольшими частными лодками не налажено. Вместе с тем, если у вас есть личная яхта, то вы вполне можете дойти до Галапагосов и посетить их, выполнив определенный перечень условий национального парка включающих предварительное уведомление администрации и стоянку в строго определенных местах. Что касается авиаперевозок, то они только национальные и осуществляются строго из одного единственного аэропорта второго по величине города страны Гуаякиль (Guayaquil). Даже если рейс выполняется из столицы страны Кито (Quito), самолет все равно делает техническую остановку в Гуаякиль и затем продолжает полет на Галапагосы. Рейсы осуществляет всего пара местных авиакомпаний, поэтому конкуренция низкая, откуда и высокая «картельная» стоимость билетов.

Изучая тему, я интересовался у своих местных друзей знает ли кто-то альтернативные способы приехать на острова. Те из них, кто имеет друзей и родственников на Галапагосах так же спрашивали и у них. Но ответом было всегда одно — только коммерческими авиалиниями. Приехав в Гуаякиль я все же посетил грузовой порт на окраине города, но и там мне дали отрицательный ответ сославшись на строгое регулирование, а так же на теоретически более высокую стоимость проезда на грузовом корабле с учетом того, что длительность поездки составляет несколько дней и необходимо оплачивать не только в каюту, но и питание. И вот, находясь в Гуаякиле уже несколько дней, когда я уже начал свыкаться с мыслью, что наверное не смогу поехать, мне написала сообщение знакомая из Кито:

«Есть одна неправительственная организация (далее по тексту — Организация), которая занимается природоохранным контролем и которая имеет отделение на Галапагосах и я прочитала в новостях, что они периодически летают туда на своем собственном самолете...». 

Вот это новость! Я ухватился за эту возможность и уже на следующий день поехал в сопровождении местного друга в офис Организации. Пришлось поговорить с несколькими людьми, из разных отделов, прежде чем мы встретились с сотрудником, работающим непосредственно в логистической службе и отвечающем за самолет Организации. Он оказался доброжелательным и достаточно ясно объяснил, чем занимается организация и как устроены их процессы и посоветовал обратиться напрямую к директору Организации, написать заявление, почему я хочу лететь их самолетом и надеяться на чудо. 

Я решил действовать ва-банк. И чтобы максимизировать свои шансы попросил знакомого, работающего в Университете Гуаякиль, напечатали мне письмо на университетском бланке о том, что университет «командирует» меня на Галапагосы для выполнения научного исследования «Жизнь людей на отдаленных островах...», кроме того я написал заявление на имя директора, в котором указал, что являясь бедным студентом не могу оплатить завышенную для иностранцев стоимость авиабилетов, а вместе с тем предмет моего исследованная очень актуален...

С этими бумагами мы опять приехали в Организацию и, по счастливой случайности, на подходе к офису директора, столкнулись с ним уже садящимся в машину и уезжающим куда-то. Он пригласил нас в приемную. Разговор был кратким, но результативным. Он выслушал мой рассказ на простом испанском, глядя в глаза как Андский кондор на зайца, взял мои бумаги и сказал только:

«По Конституции Эквадора все люди равны, и эквадорцы и иностранцы. Я не вижу причин почему вы не можете полететь с нами следующим рейсом. Приходите завтра за подтверждением вашего полета.» 

На следующий день я получил подтверждение, что могу лететь самолетом Организации и уже через дня поднимался по трапу в кабину. Хотя во время посадки возникла некоторая заминка и сотрудники, ответственные за посадку, не могли некоторое время поверить, что я лечу с ними и звонили в приемную директора. 

Теплый сухой ветер, запах моря и чистое небо острова Санта-Круз, вот что я ощутил и увидел выходя из самолета после двухчасового перелёта. Я был единственный «гринго» в салоне самолета, среди более чем пятидесяти других сотрудников Организации летевших со мной, и как мне рассказали, я был вторым иностранцем прилетевшим на Галапагосы некоммерческими авиалиниями.

По прилету все пассажиры должны проходить санитарный и «таможенный» контроль (хотя Галапагосы и не являются другим государством, но имеют специальный охранный статус). Для этого заранее, еще в Гуаякиль, нужно купить «транзитную карту посетителя Галапагосов» за 20 долларов, а затем в аэропорту по-прилету заплатить за въезд в Национальный парк 100 долларов для иностранцев или 25 долларов если вы эквадорец. И здесь расизм. И от этой оплаты не отвертеться. Вас просто не пропустят на остров если вы не заплатите и удержат ваш паспорт. Но так как процессы в аэропорту заточены только под коммерческие авиалинии, то наша группа прошла по «зеленому коридору». Мой рюкзак вообще не проверяли. Выйдя из аэропорта я сел на бесплатный аэропортовский автобус идущий к парому. Далее, вместе с сотрудниками Организации я переправился на остров Санта-Круз, с ними же сел на «корпоративный» автобус до единственного города острова — Пуэрто Айора. Никто меня ни о чем не спрашивал и не просил оплатить проезд. Так, достаточно просто я приехал на Галапагосские острова. 

География

Галапагосский архипелаг состоит из 19 остров и еще сотни островков-скал вокруг. Все острова имеют вулканическое происхождение. Они поднялись со дна океана несколько миллионов лет назад, но некоторые острова до сих пор «растут» и на них продолжается вулканическая активность. Крупнейшие острова архипелага простираются в длину на десятки километров и поэтому имеют неоднородный климат. Так на прибрежной (низменной) части островов климат очень сухой, здесь обычно солнечно и жарко, черные лавовые скалы покрыты сухими кустарниками, кактусами и пожелтевшей травой. Центральная часть крупных островов это фактически бывшие или еще действующие кратеры вулканов, высота над уровнем моря здесь выше, здесь намного прохладнее, облачно и даже туманно, чаще идут дожди и все вокруг покрыто густыми зелеными тропическими лесами и высокой травой.

Морское биоразнообразие островов возникло и существует благодаря трем океанским течения проходящим вокруг островов: два теплых поверхностных северных течениям и одно холодное глубинное южное течение (Гумбольдта). Именно благодаря этому течению вода у берегов почти всех островов прохладная и купаться, заниматься дайвингом или серфингом без гидрокостюма может быть некомфортно. 

Туристическими являются всего три острова — Santa Cruz, San Cristobal и Izabela и между ними налажено регулярное лодочное сообщение. На другие острова можно попасть только в рамках однодневных туров, или многодневных экскурсионных программ на «отдаленные острова», а так же в рамках дайв-туров (сафари). Причина полулярности эти трех островов в том, что на каждом из них расположен небольшой город, имеется туристическая и транспортная инфраструктура, развита сфера услуг.

История освоения островов

Сегодня Галапагосские острова являются национальным парком, территорией с особым охранным статусом, Всемирным природным наследием, международной визитной карточкой Эквадора, и более ста тысяч туристов приезжают сюда каждый год оставляя миллионов долларов за просмотр местных красот. Но так было не всегда и Галапагосы переживали и более тяжелые времена.

Считается, что острова были случайно открыты в 1535 году испанцами отплывающими с наживой от берегов Панамы в Перу и отклонившимися от курса. Хотя много раньше острова посещали древние цивилизации Южной Америки для проведения своих религиозных церемоний и остановок на пути к островам Океании. Вскоре после испанцев острова стали удобным местом для остановок кораблей на пути из Европу в Южную Америку. Здесь моряки пополняли запасы еды, самой излюбленной из которой были гигантские черепахи. Они набивали трюмы живыми черепахами, которые могли выживать без еды и воды до трех месяцев и таким образом экипаж всегда имел свежее мясо. Мастабы истребления черепах были огромны и их популяция сократилась с сотен тысяч до нескольких тысяч. Вывозились не только черепахи, но и их яйца. Кроме того мореплаватели завезли на острова коз, свиней, кур, собак и кошек, многие из которых затем одичали и начали жить в дикой природе быстро изменяя среду сложившуюся за миллионы лет и представляя новую и прямую угрозу всем местным видам животных и птиц. Еще, как обычно, испанцы завезли сюда крыс, комаров, мух, муравьев и болезни. Некоторые виды птиц и животных полностью вымерли с тех пор.

После аннексии архипелага в состав Эквадора на острова ссылали каторжников и политических заключенных, которых в наказание заставляли строить гигантскую стенду посреди леса. Стена на острове Изабела стоит до сих пор. Правительство Эквадора с целью геополитического укрепления своих границ и удержания отдаленной территории за собой построило здесь военные базы ВВС и ВМС и стимулировало переезд эквадорцев с континента, выделяя им землю в свободное пользование. 

Так, на протяжении нескольких сотен лет, никто и не думал ни о какой уникальной природе. Люди использовали острова как хотели и выкачивали из них ресурсы. Браконьеры вывозили эндемичных животных и птиц и продавали затем на черном рынке. Сейчас на островах проживают более 25000 людей и большинство из них уже стало «коренными», живущими здесь по несколько поколений. Они имеют здесь земли в частной собственности, выращивают крупный рогатый скот, засевают поля и сады под овощи и фрукты, занимаются коммерческим выловом рыбы и лангустов (которые являются основным источником экспорта из Галапагосов); строят дороги и новые здания. Несколько раз в неделю в порты приходят большие грузовые корабли с континента. И каждый день небо на островами рассекают пассажирские самолеты.

И только в 1936 году острова архипелага были объявлены национальным парком, который занял всю территорию не являющуюся к тому моменту частной собственностью. Поэтому сейчас жизнь Галапагосов как национального парка строится на балансе и учете интересов местного общества, живущего обычной привычной жизнью, с одной стороны, целей государства в защите границ страны (военные базы) и задач государства в сфере охраны и поддержания дикой природы. 

С историческим наследием человека приходится тяжело бороться. Сейчас в парке действует программа по отстрелу коз (которые выедают траву и растения, которыми питаются игуаны и черепахи, а так же меняются своим навозом кислотность почв, что опять же тормозит рост эндемических растений), отстрелу диких собак и кошек, которые превратились в хищников и поедают кладки яиц черепах, едят детенышей игуан и охотятся на местных птиц. 

Фауна

По приезду в Санта-Круз я вышел вечером прогуляться по набережной. И меня поразила местная фауна: по тротуарам и на набережной ползают морские котики, повсюду летают пеликаны, стаи олушей пикируют в воду охотясь за рыбой. На камнях у моря спят черные игуаны. И все это прямо в городской черте. И в воздухе умиротворение и спокойствие. Атмосфера была такой как-будто я оказался в зоопарке без единой клетки. И никто из животных и птиц как-будто бы и не боится людей. Ощущение эйфории и безграничного счастья наполнило меня. 

Основными животными, ради которых сюда и приезжает основная масса туристов являются:

Гигантские наземные черепахи (по-испански «galapago», от них и название островов). Эти черепахи копия обычных сухопутных черепах, но только огромных размеров (диаметр панциря более метра) и с более длинными шеями и лапами. У черепах здесь не было естественных врагов, поэтому, за миллионы лет они эволюционировали до таких размеров. Сейчас черепах можно увидеть в центрах реабилитации (где живут ранее содержащиеся в неволе и прирученные черепахи) на каждом острове, а так же на территориях коровьих пастбищ, где черепахи питаются травой. 

Черные (лавовые) морские игуаны. Это единственный вид игуан, которые плавают под водой и питаются морскими водорослями. Черный цвет игуаны приобрели потому, что большую часть времени на суше они проводят на камнях черной лавы. Распространены на всех островах.

Пингвины. Это самый маленький вид («галапагосские») из всех пингвинов в мире, но единственные которые живут так далеко от южного полюса — на экваторе. Я думаю давным-давно небольшую группу пингвинов принесло сюда на айсберге и они прижились на островах благодаря холодному течению Гумбольдта, которое обеспечивало им нужное питание. Остатки небольшой стаи можно увидеть на скалах рядом с островом Изабела. За последние годы из-за влияния феномена Эль Ниньо, по причине которого температура воды повышается, пингвины перестают размножаться и их популяция серьезно сократилась.

Голубоногие олуши. Наверное, самая забавная птица, которую я видел за последние годы. Хотя обитают они на всём протяжении тихоокеанского побережья Южной Америки и я видел их и до приезда на Галапагосы.

Кроме того: эндемичные желтые игуаны, красные крабы, морские котики, зеленые морские черепахи, птицы фрегаты, альбатросы, розовые фламинго, 13 видов вьюрков; для дайверов большое количество акул, скатов, даже китов можно встретить; много видов морских птиц. На островах нет змей, лягушек и никаких ядовитых для человека животных и насекомых. 

Вот пожалуй и всё, что реально можно увидеть на островах за несколько дней. Конечно официальные лица на это могут возразить, что на Галапагосах сотни видов птиц, насекомых, эндемические растения, богатейшее морское биоразнообразие. Это всё правда, но для не специалиста большинство из них «невидимы». Так, большинство птиц на островах это различные вьюрки. Они маленькие как воробьи, снуют туда сюда, летают очень быстро и даже сделать фото не всегда удается. Тоже касается и морской жизни, которая доступная фактически только для дайверов. Основная же масса туристов видит только перечисленные «визиточные» виды животных. И то не всегда. Например, чтобы иметь шанс наблюдать пингвинов нужно поехать на остров Изабела или на один из более удаленных островов. Только там проходит течение Гумбольдта и только там они еще водятся в небольших количествах. Или чтобы наблюдать желтых (земляных) игуан нужно поехать на остров Seymor, основная популяция там. Но туда обычно вообще не возят туристов, так как остров занимают военные базы ВМС, ВВС и аэропорт.

Конечно биоразнообразие Галапагосов уникально, и человеку впервые путешествующему на острова даже может показаться ошеломляющим, но это далеко не единственное место на планете где эволюция происходила своим путем. Например, острова Комодо в Индонезии, где «обычные» ящерицы не имея внешних врагов за миллионы лет превратились в двухметровых «драконов». Или флора и фауна Рораймы в Венесуэле (читайте мою статью о Рорайме), где по причине натуральной изоляции столовой горы на ней возникли собственные виды растений и амфибий. Аналогично развивались экосистемы крупных пещерных систем (например, во Вьетнаме). Так что на Земле еще есть места, где можно наблюдать уникальную природу и животных.

Важным является понимание того, что не все животные представленные на Галапагосах являются эндемичными. Так, все виды «основных» морских птиц Галапагосов можно наблюдать и на континентальном побережье Эквадора. Я видел и голубоногих олушей, и фрегатов, и пеликанов во многих местах тихоокеанского побережья страны. Там, где нет никаких ограничений национального парка и ты просто гуляешь по пляжам и скалам небольших рыбацких деревень и вокруг кружат стаи этих морских птиц. Тоже самое касается и морских котиков, которых можно наблюдать в разных местах побережья Эквадора и далее на юге — в Перу и Чили. И даже пингвинов Гумбольдта достаточно просто найти на побережье северного Перу, совсем рядом с эквадорской границей (но я это узнал уже после посещения Галапагосов).

Животные, которые нельзя увидеть нигде в дикой природе, кроме Галапагосов это например, гигантские черепахи, черные морские и желтые земляные игуаны. Но за времена освоения островов человеком множество гигантских черепах было вывезено в разные страны мира, как в частные домашние коллекции, так и в зоопарки. Поэтому галапагосских черепах можно сейчас наблюдать и в зоопарке столицы Эквадора Кито, и в Германии, и в Австралии, и в Сингапуре! А черных морских игуан например, в Чикаго, США. Думаю, список зоопарков с галапагосскими животными намного шире.

Следует так же сказать по поводу распространенного мифа, что животные на Галапагосах не боятся человека. Действительно, в городской черте и на популярных экскурсионных маршрутах может показаться, что животные и птицы действительно «непуганые». Морские котики ползают по рыбным рынкам и выпрашивают у торговцев рыбу, плавают рядом с вами в воде у пляжа; пеликаны пролетают в метре от вас или сидят на рыбацких лодках и ждут своего часа, чтобы поживится остатками улова; черные игуаны не реагируют на перешагивающих их людей неохотно приоткрывая только один глаз; голубоногие олуши подпускают фотографов на расстояние 30 сантиметров не двигаясь с места; гигантские черепахи пританцовывают если им погладить шею; желтые игуаны при шуршании пластикового пакета собираются у ног и ждут с открытыми ртами кусок банана и другой фрукт. И всё это лишь потому, что данные конкретные животные привыкли или хуже того были надрессированы. Они как стаи серых голубей в центральных парках крупных городов «интегрировались» в человеческую городскую среду и стали неотъемлемой её частью. Они попрошайничают на рынках и площадях в поисках еды и привыкли, что люди ходят мимо и обычно не трогают их. Даже вьюрки часто прилетают и садятся рядом ожидая горстку крошек из человеческой руки.

Но если уйди дальше, вглубь любого острова, за пределы разрешенных туристических троп, то можно встретить настоящую дикую природу и настоящее дикое поведение, когда при виде человека животные как сумасшедшие бросаются наутек как жертва от догоняющего хищника. И гигантские черепахи спешно прячутся в панцирь и громко шипят; и морские котики ведутся себя нервно и либо прыгают в воду, либо угрожающе рычат не подпуская ближе, чем на 5 метров; черные игуаны бросаются со скал в море попутно задевая брюхом за острые скалы; пингвины прыгают в море и спешно уплывают; голубоногие олуши начинают пронзительно кричать (фактически дудеть) и беспокоиться. Это общее для всей дикой природы поведение — все дикие животные так или иначе боятся человека. И даже на Галапагосах. 

Достопримечательности

На каждом из трех туристических островов есть биологический музей и центр по сохранению черепах. На островах Санта-Круз и Сан-Кристобаль есть так называемые «черепашьи ранчо». Это ни что иное как обычные коровьи пастбища, на частной территории, но на которые свободно заползают черепахи, чтобы поесть травы. Черепах фермеры не трогают, а вот с туристов берут деньги за проход на территорию.

Так как все острова вулканического происхождения, то основные природные достопримечательности на каждом острове это кратеры вулканов, лавовые гроты и тоннели. В таких местах часто организуют снорклинг. Вокруг крупных островов имеются небольшие островки-скалы на которых гнездятся птицы и отлеживаются морские котики, а на острове Изабела еще и пингвины. Так же к различным подводным обрывам и скалам о открытом море организуются дайв погружения. Для любителей пеших прогулок организуются экскурсии с гидом, который ведет группу по обозначенному маршруту. На каждом острове как-правило есть смотровая площадка (mirador) и пешеходная набережная (malecon). На острове Изабела есть высокая каменная стена построенная заключенными, у которой все фотографируются (не понятно зачем). На островах Изабела и Сан-Кристобаль возможен серфинг и сезон длится весь год. 

Островную жизнь можно охарактеризовать как достаточно спокойную. Все заведения закрываются как правило в 20:00 — 22:00 вечера и города погружаются в ночь. Поэтому для любителей ночных вечеринок здесь может быть немного скучно. 

Экология

На островах достаточно чисто. На улицах городов обычно нет мусора. За пределами их территории, в саваннах, в лесах и на пляжах умеренное число мусора на обочинах дорог из разряда «забытые» пластиковые бутылки, стаканчики и пакеты. 

На островах есть свалки мусора, который, как мне показалось просто закапывают в землю (не увозить же его на континент). В связи со строительным бумом, некоторые улицы городов перекопаны и после дождя там грязно и вся эта вода стекает в океан. Так как завозить строй материалы очень дорого, на островах есть собственные песчаные лавовые карьеры, которые после выработки используют как ниши для свалки мусора.

В портах островов из за обилия моторных лодок на поверхности воды можно заметить «радужную пленку» от утечек топлива. Там никто не купается. 

Зачастую на популярных пляжах в морской воде можно увидеть остатки мусора. Помню как молодой морской котик весело играл в воде каким-то кусочком пластика. 

Организация туристических услуг

Большинство жителей Галапагосов занято в сфере туризма и именно туризм является основным источником доходов местных сообществ. Конечно, есть еще вылов рыбы и лобстеров, но это сезонная работа и в остальное время жители опять погружаются в туризм. Люди работают в ресторанах, сдают номера в отелях и хостелах, делают сувениры, продают туристические пакеты, работают гидами, оказывают транспортные услуги. Все приезжие туристы и особенно иностранцы рассматриваются исключительно как источник дохода. 

Центральные улицы заставлены и увешаны рекламой одних и тех же туров по одним и тем же маршрутам с одинаковой продолжительностью.

Предполагается, что туристы приехавшие самостоятельно и только прилетевшие на один из островов, вселившись в отель и пообедав, сразу идут в одно из уличных туристических агентств чтобы купить экскурсию на следующий день или еще лучше туристический пакет на несколько дней. Большинство экскурсий (туров) проводится на моторных катерах вместительностью 15-20 человек. Все группы всегда сопровождает гид, даже когда его целесообразность вызывает вопросы. Вообще по правилам национального парка все туристы могут гулять только по специальным маршрутам (тропам) и обычно только в сопровождении гида. Так же зачастую нельзя выходить на берег островов и туристы могут либо плавать с маской у берега, заниматься дайвингом, либо наблюдать за происходящим из лодки. Как считается, так обеспечивается с одной стороны сохранность природы островов, с другой стороны безопасность туристов. Хотя я считаю, что так обеспечивается в первую очередь доход местного населения. 

Оплата стоимости въезда в национальный парк в размере 100 долларов (для иностранцев) это только верхушка айсберга предстоящих затрат. Большинство популярных туристических достопримечательностей предполагают необходимость покупки отдельные экскурсии к каждому из них. Бесплатны только биологические музей на каждом острове и некоторые пешеходные маршруты. Получается так: чтобы просто въехать на Галапагосы нужно заплатить 100 долларов национальному парку. Затем, чтобы посмотреть на пингвинов нужно купить тур на лодке за $40, которая неспешно подвезёт вас к скале, которая находится в 500 метрах от берега (10 минут плавания в ластах) в тихой гавани. Подплывать к скале самому вроде-как запрещено так как «могут съесть акулы». И это лишь один из примеров. 

Я имею четкие убеждения по поводу природных достопримечательностей. Природа — это достояние всего человечества. Каждый человек имеет равные права на созерцание природы независимо от её расположения. Люди не создавали природу, но природа создала всех людей. Мы лишь заняли определенные территории и объявили себя «Властелинами» всего живого на них. Поэтому я считаю, что страны, даже если на их территории находится природная достопримечательность не вправе брать за это деньги. Особенно разную стоимость для разных групп людей. И особенно обязывать туристов использовать экскурсии чтобы попасть к месту, если есть простая возможность посетить это место самостоятельно. Таково мое видение и так я обычно поступаю — посещаю все места сам, избегаю покупать экскурсии (только в очень редких случаях, когда это финансово более рационально), не пользуюсь услугами гидов изучая карты и информацию.

В биологическом музее Санта -Круз я посетил экспозицию посвящённую социальному развитию островов. На стендах были обозначены насущные проблемы местных сообществ: нехватка питьевой воды, засушливая погода, образование в сфере туризма, ввезенные вредители и болезни, а так же рост числа приезжающих туристов при снижении доходов в расчете на одного отдыхающего. 

Вот фраза с одного из стендов: 

«К нам приезжает всё больше туристов, но не организованных (без туров) и доход на туриста снижается. Это вредит экологии и бизнесу. Такие ли туристы нам нужны?» 

Вспомнилась так же реплика одного из продавцов на моё (обычное) предложение дать мне скидку:

«А зачем вы к нам приехали, если у вас нет денег? На Галапагосах всё дорого!»

Мой опыт

Я провел на островах 9 дней и 8 ночей: посетил 4 острова, увидел все основные и некоторые более редкие виды животных и морских птиц; не покупал ни одну морскую экскурсию, но посетил все те же морские места просто плавая там в ластах и с маской; не пользовался услугами гидов, но узнал всю ту же информацию об островах и их обитателях; посетил места и занимался активностями, которые обычно не входят в туристическую программу. И главное я ходил самостоятельно везде где только хотел: по тропам и там где их нет, по территории военных баз, за пределами разрешенных маршрутов. Лежал напротив колоний игуан, ходил по коровьим пастбищам за черепахами, плавал с акулами в открытом море, сидел на скалах с пингвинами, купался с зелёными морскими черепахами, занимался серфингом. И могу теперь сказать, что я увидел настоящие Галапагосы.

Вот, как я поступал:

Как обычно, я жил в местных семьях (couchsurfing или у родственников моих эквадорских друзей). Несмотря на то, что на островах можно найти нормальные хостелы от 10 долларов в сутки мне более интересно интегрироваться в местную жизнь. Местные люди всегда больше знают о своих островах, чем любой путеводитель или экскурсия купленная на улице. Всегда, когда у людей было свободное время они проводили его со мной показывая интересные места, в том числе и те, о которых не знают туристы (красивые пляжи, места для серфинга и снорклинга) или рассказывая о местной жизни.

Я собирал рекламные буклеты, выбирал самостоятельно лучшие места, изучал карту местности (google satellite) и добирался до любого места общественным транспортом или автостопом (работает!). Получалось намного дешевле, чем покупать тур. Или интересовался у местных о местах, где реально увидеть интересующие меня виды животных и птиц и самостоятельно ходил туда. В результате большинство моих самостоятельных экскурсий были вообще бесплатны.

Я не боялся отступать от правил и выходил за их пределы. Например брал в аренду маску и ласты за $5 и переплывал между небольшими островами, чтобы поплавать с морскими котиками или посмотреть на пингвинов. И я не был ограничен временем и правилами. Аналогичная часовая экскурсия стоит $40 и туристы просто сидят в лодке и щёлкают фотоаппаратами. Я сидел на скале напротив двух пингвинов, а потом даже поплавал с ними, когда они спустились в воду.

Нужно отметить, что на Глапагосах нет какой-то специальной «туристической полиции», в функции которой входил бы надзор и наказание за нарушение правил парка, есть только «рейнджеры» — добрые люди с форменных безрукавках, которые иногда дуют в свисток и шевелят указательным пальцем информируя тебя о нарушении. Так что фактически никто не может вас нигде схватить и представить пред законом. Максимум что я наблюдал, это презрительные взгляды и вопросы от «сертифицированных» гидов с группами, которые с нескрываемой недоброжелательность смотрели на меня одного в тех же местах. 

Я питался в местных кафе где комплексный обед стоит $4, а не $7-$10 как в туристических «ресторанах». Покупал фрукты и ел их в течение дня во время изучен я островов. 

Покупая билеты на моторные лодки между островами или билет в автобус или вообще что угодно я всегда торговался о цене и как правило цена неохотно, но снижалась на 15%-20%.

В результате, фактически ни в чем себе не отказывая, но действуя рационально я потратил за 9 дней $500. Эта сумма включает все расходы на поездку. 

Справка о ценах

Как оказалось цены на Галапагосах не такие уж и высокие. Если изучать предложения и торговаться, то цены на основные услуги получаются немногим дороже, чем в континентальном Эквадоре.

 

Октябрь 2015 г.

  • Авиабилеты для иностранцев - 400-500 $ (туда-обратно).
  • Въездной билет в национальный парк - $120 (=$20+$100)
  • Хостелы - от 10$
  • Еда (комплексный обед) - от $4-$5
  • Катера между крупными островами - $25 в любом направлении (после торга с $30)
  • Однодневные туры - от $40-$60
  • Многодневные туры - $200-$700
  • Такси в городе - от $1
  • Дайвинг - от $120 за 2 погр.
  • Аренда сёрфинг доски - от $10 / день
  • Аренда маска+ласты+гидрокостюм - от $7 (после торга с $10)

 

Итоги

Мне очень понравилась поездка!

Я осуществил свою мечту и именно так, как хотел. Мне невероятно повезло с транспортом и проживанием на островах, поэтому я потратил разумную сумму денег. Я встретил новые для себя виды животных и заново переосмыслил для себя теорию эволюции. Природа стала мне еще ближе и роднее. Это обязательное место для посещения для всех кто любит природу, кто готов потратить много денег на организованный тур на острова либо, как я, имеет достаточно времени и решительности, чтобы организовать поездку самостоятельно, в обход некоторых правил, и таким образом достаточно сэкономить. 

Вместе с тем, для ограниченных в средствах и времени туристов все же есть выход. Бóльшую часть животных и птиц Галапагосов можно увидеть и на тихоокеанском побережье Американского континента (в США, Мексике, Эквадоре, Перу и Чили), а так же в зоопарках ряда стран (если вы допускаете для себя посещение зоопарков являющихся по сути тюрьмами для животных). Так в Эквадоре всего в нескольких километрах от берега есть остров Isla de la Plata, который в народе называют «галапагосы для бедных» и где можно наблюдать всех основных морских птиц, а так же морских котиков и морскую жизнь при дайвинг погружениях.

 

Источник: Стратегия Путешествий